硅基生命被发现了?新发现一种吃石头的生物

字号+ 作者:今日长沙网 来源:互联网 发表时间:2019-06-20 16:49:26 点击数:

说到吃石头,我们第一时间想到的是鸡,鸡由于没有牙齿,所以经常会吃入一些小石子来磨损食物,帮助消化,但是小石子并不是鸡的......

    说到吃石头,我们第一时间想到的是鸡,鸡由于没有牙齿,所以经常会吃入一些小石子来磨损食物,帮助消化,但是小石子并不是鸡的“食物”,鸡并没有消化石子,只是把石子当做一种消化工具,石子的摄入量也不多。
 
    对大多数生物来说,岩石听起来绝对不像是一顿美味的大餐,但对于一种新发现的身体比较丰满、长相怪异的蛤蜊来说,岩石却是它们菜单上的食物,它们对岩石的喜爱程度远远超越了禽类。
船蛆
    在一次考察中,法国生物学家菲利普布歇特在菲律宾保和省的当地人的帮助下,发现了这个新物种。在当地,年轻的妈妈们会吃这种奇异蛤蜊,因为她们相信吃它们有助于产奶。
 
    研究这种生物的首席研究员Reuben Shipway和他的同事调查了这种生物,发现这种生物的外壳会嘎吱嘎吱地咀嚼岩石,然后它会把岩石当作细沙来吃、消化和排出体外。
 
    外形非常奇怪,体型丰满,呈半透明,像虫子一样,大部分的收集标本都有4英寸(10厘米)长,研究人员认为,个别的体型会大得多,因为潜水时发现了超过超过2英尺(60厘米)长的洞穴。
 
    经过分析,认为这种奇异蛤蜊属于船蛆的一种。
 
    船蛆是一种喜欢吞噬食船上木头的蛤蜊。为了能消化木头,船蛆有一种特殊的的器官,叫做盲肠,可以用来储存和消化木材。同时为了方便在船上打孔,船蛆壳上的牙齿非常小而密,且锋利。
船蛆
    之前已知的船蛆都以木头为食物,这也是首次发现以岩石为食的淡水船蛆,Reuben Shipway和他的同事感到很惊讶。
 
    因为其独特性,研究者们给它取了新的名字,Lithoredo abatanica(意思是“来自阿巴坦河的岩石船蛆”),这种船蛆已经失去了所有与木材有关的适应性,包括盲肠。相反,这种蛤蜊的外壳非常大,有铲状的突起,可以用来挖掘岩石。
 
    岩石船蛆虽然以石灰岩为食物,但是研究者一直不确定,这种生物真的能从岩石中获取食物吗?岩石船蛆肠道内的细菌真的有助于分解岩石并释放营养物质吗?
 
    关于这些问题,研究者们仍在努力探索,至今还没有明确答复。
 
    虽然还不能明白这种生物的消化原理,但是岩石船蛆对生态环境的影响确实非常重要的。岩石船蛆通过食用岩石,消化石头,使得河流改变了流向。在岩石上留下的孔洞也为生活在河里的无数其他物种提供了栖息地。
 
    首席研究员Reuben Shipway认为:“这在淡水环境中是一个非常罕见但非常重要的过程。”
 
    不管怎么样,这还是地球上的碳基生命,不是大家感兴趣的硅基生命。
 
    这项研究于2019年6月19日发表在《英国皇家学会学报B:生物科学》网络版上。

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